maven 의 pom 파일에 <plugins/> 태그와 <pluginManagement/>  로 maven plugin 설정을 할수 있다.

둘 다 plugin 에 대한 설정을 할수 있지만 차이점은 <pluginManagement/>는 여러 모듈들간에 설정 내용을 공유할 때 사용(Ex: parent-pom 에 지정후 child-pom 에서 상속받아 사용)하고 <plugins/> 는 해당 파일에서만 사용할 경우에 쓰면 된다.

parent, child 구성의 pom 이 아니라면 <pluginManagement/> 를 쓸 필요가 없어 보인다.

<plugins>

<plugins>
  <plugin>
    <groupId>org.apache.maven.plugins</groupId>
    <artifactId>maven-dependency-plugin</artifactId>
    <version>2.4</version>
    <executions>
      <execution>
        <phase>install</phase>
        <goals>
          <goal>copy-dependencies</goal>
        </goals>
        <configuration>
          <!-- ...... -->
        </configuration>
      </execution>
    </executions>
  </plugin>
</plugins>
XML

<pluginManagement/>

<pluginManagement>
  <plugin>
    <groupId>org.apache.maven.plugins</groupId>
    <artifactId>maven-dependency-plugin</artifactId>
    <version>2.4</version>
    <executions>
      <execution>
        <phase>install</phase>
        <goals>
          <goal>copy-dependencies</goal>
        </goals>
        <configuration>
          <!-- ...... -->
        </configuration>
      </execution>
    </executions>
  </plugin>
</pluginManagement>
XML

Ref